Sortie du premier « Livre des sentences » de Pierre Lombard

Pour la première fois en français (il existe une traduction anglaise qui a été publiée entre 2008 et 2010, cf. e.g. le premier tome ici), les éditions du Cerf viennent de publier, dans la collection « Sagesses chrétiennes » le premier livre des Quatre livres des sentences (Liber quartus sententiarum). J’avoue que j’ai poussé un petit cri quand je m’en suis rendu compte !

Pierre Lombard (c. 1095-1160) est un théologien et enseignant (il est l’un des pères de la scolastique) du XIIe siècle, dont le Livre des sentences est l’œuvre principale. Ce Livre des sentences est en fait une collation de citations patristiques et d’auctoritates, rangées systématiquement, et si ce n’est pas le premier livre de ce genre, il est incontestablement celui qui a eu le plus de postérité : il est un manuel de base dans les universités médiévales, à tel point qu’il était nécessaire d’écrire un commentaire de cette œuvre pour pouvoir enseigner : Luther encore était professeur en sentences avant d’être professeur en Saintes Écritures.

Tous les grands penseurs d’Occident l’avaient donc lu et même en très grande majorité commentée : l’accès clair à ces commentaires, et même aux allusions et citations qui sont légions dans tous les livres de philosophie et de théologie médiévales était rendu difficile au non-spécialiste par l’absence de traduction. C’est donc un véritable manque que comble Marc Ozilou en traduisant cette source exceptionnelle, qui fait encore un peu avancer notre compréhension de la pensée de cette époque aussi lointaine que proche de nous qu’est le Moyen Âge.

Parallèlement à l’édition de cette source exceptionnelle, Marc Ozilou nous propose une introduction générale au Sentences et il y aura, à terme, une introduction pour chacun des livres : encore un grand service que rend ce livre à l’étudiant !

Seule petite note négative : le prix. Je sais qu’un livre de plus de 500 pages (il en fait 592) est plus cher à produire qu’un livre de moins de 500 pages. Mais 45€, c’est cher, surtout quand il y en aura quatre : à 40€ de moyenne, l’ensemble couterait 160€, alors qu’il devrait être dans la bibliothèque de tous les médiévistes. Guère abordable.

Pierre Lombard, Les Quatre livres des sentences. Premier livre, trad. Marc Ozilou, Paris, Cerf (Sagesses chrétiennes), 2012, 45€.

Lien sur le site des éditions du Cerf

MàJ : Petit lien intéressant : Benoît XVI faisant l’apologie de Lombard. J’ai aussi trouvé une traduction anglaise, donc mon petit cocorico du début de l’article est supprimé !

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